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Pie XI (1922 - 1939)

259e Pape de l'Eglise Catholique

Dernière mise à jour : lundi 31 août 2020 à 16:29

 

Ambrogio Damiano Achille Ratti, qui deviendra Pape sous le nom de Pie XI, est né à Desio (Milan) le 31 mai 1857, le quatrième fils de Francesco - directeur de la filature locale de Pietro Conti di Pusiano, dont il sera le propriétaire à la fin de 1863 - et de Teresa Galli.

Eduqué dans son enfance par l'aumônier de l'école Don Giuseppe Volontieri, qui au nom de la Congrégation de la Charité de Desiana avait ouvert des cours d'un an à son domicile, il fréquenta les premières classes élémentaires avec son professeur de 1863 à 1866 dans le village voisin de Seregno Maria Cantù, dite Marzellina, ainsi qu'Achille Locatelli, que Pie XI élèvera à la pourpre du cardinal dans son premier Consistoire en 1922. Invité de son oncle Don Damiano Ratti, prévôt d'Asso, il fréquenta la troisième année de maître Eugenio Prina au cours de l'année scolaire 1866- 1867. Le père Francesco, après avoir vendu la filature au printemps 1867 aux frères Bozzotti de Milan, s'installe à Milan, dans l'allée Cantoncello de la Contrada del Bottonuto, près de Porta Romana, et avec sa femme Teresa et trois employés gère un hôtel.

A l'automne 1870, son père reprit son ancien métier appelé à Carugate (Milan) pour diriger la filature des Riva Brothers et y resta jusqu'en 1876. Le jeune Achille, après avoir fréquenté les quatre premières années au Séminaire de San Pietro à Seveso , passe aux deux premières années du lycée au Séminaire de Monza et au troisième cours au Collegio San Carlo de Milan, où il se prépare à la licence de lycée, obtenue en tant qu'étudiant privé au lycée Parini de l'année scolaire 1874-1875. Il fut par la suite élève du Grand Séminaire de Milan à partir de l'année scolaire 1875-1876 pour les trois premières années de théologie et pour la dernière (1878-1879) au Séminaire de San Pietro Martire à Seveso, où il enseignera la quatrième classe du Collegio S Martino, transféré de Mozzate à cet endroit.

Entre-temps, un nouveau transfert de son père Francesco a lieu, qui prend en 1876 la direction du Setificio Gottardo Guest à Pinerolo (Turin), où il réside avec sa famille jusqu'en 1879. Le jeune Achille en octobre 1879 est transféré à Rome au Séminaire Lombard . Deux mois plus tard, le 20 décembre 1879, à l'âge de vingt-deux ans et demi, il est ordonné prêtre dans la basilique de San Giovanni in Laterano. Son père Francesco est présent à la cérémonie, mais entre-temps il a repris la direction de la filature Gadda Brothers à Caronno Milanese (Varèse) où il restera jusqu'à sa mort le 4 juillet 1881.

1882 est l'année de sa consécration culturelle. Le 13 mars, à la Faculté Pontificale de Sapienza, il est diplômé en théologie; le 9 juin de la même année, à l'Université grégorienne, il est diplômé en droit canonique et le 23 juin, à l'Académie pontificale de San Tommaso, il est diplômé en philosophie.

De retour à Milan, à la fin de 1882, il fut appelé à enseigner l'éloquence sacrée et la théologie dogmatique dans le même séminaire théologique dont il avait été l'élève. En novembre 1888, il fut coopté parmi les médecins de la célèbre Biblioteca Ambrosiana, dont il devint préfet en 1907 et où il resta jusqu'en 1912. Au cours de ces années, il transcrit et publie des codex et des documents d'archives très rares; réorganise la bibliothèque Certosa di Pavia, la bibliothèque et galerie d'art Ambrosiana, le musée Settala; récupère et restaure les codes et parchemins du Chapitre de la cathédrale de Milan endommagés par un incendie; il travaille d'arrache-pied dans diverses initiatives culturelles, obtenant entre autres la reconnaissance d'un membre à part entière de la Députation royale de l'histoire de la patrie pour les anciennes provinces lombardes et membre de l'Institut royal des sciences et des lettres de Lombardie et de Vénétie. Entre-temps, il a exercé avec zèle son activité sacerdotale comme aumônier, pendant plus de vingt ans, des Sœurs de Notre-Dame du Cénacle à Milan. En accord avec le temps disponible, amoureux de la montagne comme il est, il se consacre à l'alpinisme, réalisant même des exploits audacieux sur le Mont Rose en 1889 et sur le Mont Blanc en 1890.

Appelé à Rome en février 1912 par le pape Pie X comme vice-préfet de la Bibliothèque du Vatican, il en devient préfet le 1er septembre 1914. Malgré les difficultés de l'heure, provoquées par la Première Guerre mondiale déclarée par l'Autriche-Hongrie contre la Serbie le 28 Juillet 1914 et de l'Allemagne contre la Russie le 1er août suivant, le bibliothécaire Achille Ratti (élevé à la dignité de chanoine du Vatican et protonotaire apostolique surnuméraire) consacre ses compétences culturelles exceptionnelles et sa compétence professionnelle consolidée à la Bibliothèque du Vatican en unifiant les différents catalogues d'imprimés, poursuivant le catalogage des manuscrits, promouvant l'édition phototypique de la Géographie de Ptolémée et agrandissant le cabinet de restauration.

Soudain, il est contraint d'arrêter son activité de bibliothécaire. En mai 1918, le pape Benoît XV, le considérant comme la bonne personne, l'envoya en Pologne et en Lituanie, doté du titre de visiteur apostolique, avec la tâche de restaurer les conditions troublées de l'Église dans ces pays. En s'engageant sans renoncer - comme c'est son caractère sévère - il s'efforce de revitaliser ce vaste monde catholique, épuisé par la guerre, quatre ans d'occupation allemande et des luttes régionales sanglantes. Depuis que le gouvernement polonais rétablit les relations diplomatiques avec le Saint-Siège, le 3 juillet 1919, le visiteur apostolique Achille Ratti est confirmé comme représentant de l'autorité pontificale avec le titre de nonce apostolique,

Mais en août 1920, la Pologne est envahie par les troupes bolcheviques. Tous les diplomates fuient, mais le nonce Achille Ratti reste à sa place, déclarant au Père P. Theissling, général des dominicains, présent en ces jours à Varsovie: " Je suis parfaitement conscient de la gravité de la situation, mais ce matin, en célébrant la messe, J'ai offert ma vie à Dieu, je suis prêtre en toute circonstance ». Plus tard, se conformant à l'ordre de Benoît XV, à la fin de l'année, il quitta la Pologne et retourna en Italie pour assumer la charge d'archevêque de Milan et recevoir la nomination comme cardinal, avec le titre presbytéral de San Martino ai Monti.

Le 8 septembre 1921, lors de la cérémonie tenue au Duomo pour la " prise de possession " du diocèse de Milan, le nouvel archevêque, grâce aux nombreuses expériences acquises dans divers pays étrangers et en ligne avec sa conviction consolidée qu'il devait atteindre le surmonter la " question romaine ", exalte Rome comme capitale du monde: "C'est surtout en étant à l'étranger que l'on voit et touche de première main à quel point le Pape est le plus grand honneur en Italie: pour lui tous les millions de catholiques qui sont dans l'univers mondial se tournent vers l'Italie en second. patrie; pour lui Rome est vraiment la capitale du monde; et nous devons fermer les yeux sur les preuves pour ne pas voir - du moins dans le discours actuel de tous les États au Pape - pour ne pas voir, dis-je, quel prestige et quels avantages pourraient dériver de sa présence dans notre pays, en tenant dûment compte de sa souveraineté internationale et supranationale, que les catholiques du monde entier le reconnaissent par une institution divine ".

Au cours des quelques mois passés dans la capitale lombarde, le 8 décembre 1921, le cardinal Archevêque Achille Ratti eut la satisfaction d'inaugurer - également en tant que légat papal - l'Université catholique du Sacré-Cœur, pour la fondation de laquelle il avait travaillé à plusieurs reprises dans le passé en s'associant à Le Père Agostino Gemelli sur la nécessité de créer une université en Italie dans laquelle "l' harmonie de la foi et de la raison pourrait être réalisée ... Seul un institut de haute culture scientifique, où le Dieu des sciences et la science de Dieu tiennent la place qu'ils réservent Dante et Manzoni, seule une telle institution peut procurer les éléments d'action et de réaction les plus utiles, surtout de direction, pour la restauration et la renaissance chrétienne de la société ».

Suite à la mort de Benoît XV (22 janvier 1922), le conclave se réunit le 2 février suivant avec l'intervention de 53 cardinaux. Quatre jours plus tard, au quatorzième tour, Achille Ratti est élu Pape avec 42 voix (6 de plus que le quorum requis). Il prend le nom de Pie XI et, avec un geste perturbateur, donne la bénédiction traditionnelle « Urbi et orbi » de la loggia extérieure de San Pietro, fermée depuis que le Royaume d'Italie avait repris le Vatican en 1870. Les fidèles se sont rassemblés sur la place en criant « Vive Pie XI. Vive l'Italie ». C'est un épisode qui doit être enregistré parmi ceux qui mèneront à la solution de la « question romaine ».

Ceci, de la réconciliation entre le Saint-Siège et l'Italie, constitue l'un des engagements programmatiques les plus convaincus du nouveau Pape, qui choisit la paix comme devise de son pontificat: " Pax Christi in Regno Christi ". Paix entre les hommes, paix entre toutes les réalités. Depuis 1905, comme Msgr. Giovanni Galbiati lors d'une longue réunion à la bibliothèque Ambrosiana et comme je l'ai publié dans le journal " il Resto del Carlino " à Bologne le 20 janvier 1959, Achille Ratti avait à plusieurs reprises souhaité une conciliation avec lui: " Si le Pape devait garantir la propriété sûre du Vatican, et non seulement en usage comme l'exige la loi sur les garanties, tout Pontife irait en conciliation avec l'État italien". Et en effet, parmi les nombreux mérites qu'il faut reconnaître à Pie XI, celui d'avoir assuré la paix religieuse aux Italiens représente un titre privilégié.

Déjà dans la première Encyclique, l' Ubi arcano du 23 décembre 1922, il évoque le problème: «L' Italie n'a rien ou n'aura à craindre du Saint-Siège: le Pape, quel qu'il soit, répètera toujours: j'ai des pensées de paix, pas d'affliction ; pensées de paix véritable, et donc non séparées de la justice, afin que l'on puisse dire: Justice et paix se sont embrassées. Il appartient à Dieu d'annoncer cette heure et de la faire sonner; aux sages de bonne volonté, ne la laissez pas sonner en vain; ce sera parmi les heures les plus solennelles et les plus fructueuses pour la restauration du Royaume du Christ et pour la pacification de l'Italie et du monde ».

Et l'heure sonnera où le 11 février 1929 sera signé le Traité par lequel le Saint-Siège " reconnaîtra le Royaume d'Italie sous la dynastie de la Maison de Savoie avec Rome comme capitale de l'Etat italien ou" et à son tour "l' Italie reconnaît l'État de la Cité du Vatican sous la souveraineté du Souverain Pontife "

Pie XI, à juste titre, exprime à plusieurs reprises et en plusieurs endroits sa satisfaction du résultat obtenu, qui s'accompagne sur le plan diplomatique des onze autres concordats avec autant d'Etats et des cinq accords internationaux qu'il a conclus sur des questions particulières.

Le pape Ratti peut se vanter de nombreux titres de mérite pour son activité dans divers secteurs pendant les dix-sept années, 1922-1939, pendant lesquelles il a gouverné l'Église.

Sur un plan strictement religieux et doctrinal, il faut se souvenir - en plus de la célébration de quelques grands saints, tels que saint François de Sales, saint Thomas d'Aquin, saint Giosafat, saint François d'Assise et saint Augustin - les quatre encycliques définies comme des " colonnes magnifiques »Par Mgr Angelo Giuseppe Roncalli, qui deviendra Pape sous le nom de Jean XXIII.

Dans la Divini illius Magistri du 31 décembre 1929, Pie XI revendique à l'Église et à la famille le droit primordial d'éduquer les jeunes: un droit inviolable qui précède celui de l'État. L'éducation souhaitée par l'Église a pour but propre et immédiat de coopérer avec la grâce divine pour former le vrai et parfait chrétien. " Nous ne devons jamais perdre de vue que le sujet de l'éducation chrétienne est l'homme dans son ensemble, esprit uni au corps dans l'unité de la nature, dans toutes ses facultés, naturelles et surnaturelles, qui nous sont révélées par la juste raison et Révélation: c'est-à-dire l'homme qui est tombé de l'état originel, mais racheté par le Christ et réintégré dans la condition surnaturelle d'un fils adoptif de Dieu, mais pas dans les privilèges surnaturels de l'immortalité du corps et de l'intégrité ou de l'équilibre de ses inclinations ".

Dans Casti connubii du 31 décembre 1930, se référant à l' encyclique Arcanum Divinae de Léon XIII du 10 février 1880, Pie XI condamne le néo-paganisme qui, en soutenant une émancipation formelle des femmes, sape en fait la famille soudée par Dieu dans l'unité matrimoniale. " Quelle est la dignité du mariage chaste, nous pouvons principalement reconnaître de ce que Notre Seigneur Jésus-Christ, Fils du Père éternel, lorsqu'il a assumé la nature de l'homme déchu, dans cette économie très aimante avec laquelle il a fait la réparation totale de notre espèce. non seulement voulait comprendre d'une manière particulière aussi ce principe et fondement de la société domestique et donc du consortium humain, mais aussi le rappeler à la pureté primitive de l'institution divine, il l'a élevé au vrai et grand sacrement de la Loi Nouvelle, lui confiant ainsi toute la discipline et le remède à l'Église son épouse ».

Dans l' année Quadragesimo du 15 mai 1931, le pape Ratti célèbre, explique et complète l'encyclique Rerum novarum de Léon XIII publiée le 15 mai 1891, illustrant analytiquement dans les relations entre les entreprises et les travailleurs ce vaste ensemble d'enseignements qui caractérisent le « catholicisme social ». " Par conséquent, puisque l'ordre économique moderne est fondé particulièrement sur le capital et sur le travail, les préceptes de la juste raison, c'est-à-dire de la philosophie sociale chrétienne, concernant les deux éléments mentionnés et leurs relations doivent être connus et pratiqués. Ainsi, pour éviter l'extrême de l'individualisme d'une part, ainsi que du socialisme d'autre part, il faut avant tout tenir compte également de la double nature, individuelle et sociale proprement dite, à la fois du capital ou de la propriété, et du travail ».

Dans l'Encyclique Ad Catholici sacerdotii du 20 décembre 1935, Pie XI exalte la sublimité du sacerdoce catholique et sa mission providentielle dans le monde. " Le prêtre est, par vocation et mandat divin, l'apôtre-patriarche et le promoteur infatigable de l'éducation chrétienne de la jeunesse; le prêtre au nom de Dieu bénit le mariage chrétien et défend sa sainteté et son indissolubilité contre les attaques et les déviations suggérées par l'avidité et la sensualité; le prêtre apporte la contribution la plus valable à la solution ou au moins à l'atténuation des conflits sociaux, prêchant la fraternité chrétienne, rappelant à tous les devoirs mutuels de justice et de charité évangélique, pacifiant les âmes amères par les difficultés morales et économiques, désignant les riches et les les pauvres sont les seuls biens auxquels chacun peut et doit aspirer ».

Rappelant l'activité religieuse du pape Ratti, il est juste de constater que pendant son long pontificat il canonisa Giovanni Fisher (1469-1535) et Thomas More (1478-1535), victimes du schisme d'Henri VIII; Giovanni Bosco (1815-1888), fondateur des Salésiens et Thérèse de l'Enfant Jésus (1873-1897), modèle de simplicité et de charité. En outre, Albert le Grand (1193-1280), Pietro Canisio (1521-1597), Giovanni della Croce (1542-1591) et Roberto Bellarmino (1542-1621) ont déclaré Docteurs de l'Église. Mais l'action courageuse, politique également, que Pie XI a menée pour défendre les valeurs chrétiennes ne doit absolument pas être ignorée.

Déjà en 1926, alors que les catholiques étaient persécutés de manière barbare au Mexique, il se leva le 18 novembre avec l'encyclique Iniquis afflictisque condamnant l'écrasante: « Si dans les premiers siècles de l'Église et dans d'autres temps suivants les chrétiens étaient traités d'une manière plus atroce. Peut-être que jamais et nulle part un petit nombre d'hommes, sans aucune considération pour leurs gloires ancestrales, sans pitié envers leurs concitoyens, n'a étouffé la liberté de la majorité en piétinant et en violant les droits de Dieu et de l'Église. avec des arts si médités, y ajoutant un semblant de législation pour masquer l'arbitraire ». Des condamnations similaires des persécutions mexicaines répétées sont vigoureusement exprimées par le Pontife dans les encycliques Acerba animi du 29 septembre 1932 et Fermissimam constantiam du 28 mars 1937: "Nous avons essayé de toucher un point vital de l'Église: l'existence du clergé et de la hiérarchie catholique, dans une tentative de les éliminer progressivement de la République ". « Face aux fréquentes accusations faites à l'Église d'être indifférente aux problèmes sociaux, ou incapable de les résoudre, il ne faut pas renoncer à proclamer que seules la doctrine et l'œuvre de l'Église, aidées comme elle l'est par son divin Fondateur, peuvent remédier aux des maux très graves qui affligent l'humanité ».

Sans aucun doute, l'intervention que Pie XI fut contraint de mener le 29 juin 1931 avec l'encyclique Nous n'avons pas besoin vis-à-vis du gouvernement italien est difficile, qui, sous la pression des extrémistes fascistes, dissout les associations de jeunesse et universitaires de la Action catholique. Si le pape jouit toujours de la lumière tirée des récents pactes du Latran du 11 février 1929 (lumière d'ailleurs disputée depuis par les minorités séculières jusqu'au bout), il ne mâche cependant pas ses mots pour dénoncer " la dureté et la violence, jusqu'aux coups et sang, et l'irrévérence de la presse, des paroles et des actes, contre les choses et les personnes, sans exclure les nôtres, qui ont précédé, accompagné et suivi l'exécution de la mesure policière soudaine, qui bien souvent l'ignorance ou le zèle malveillant s'étendaient aux associations et entités non même affectées par les ordres supérieurs, jusqu'aux oratoires des petits et aux pieuses congrégations des Filles de Marie ». La contestation obtint une acceptation partielle du gouvernement fasciste qui, avec un accord du 2 septembre 1931, reconnaît à nouveau l'Action catholique italienne, mais sous une forme diocésaine, sans direction centrale.

Les événements dramatiques survenus en Espagne catholique après les résultats électoraux du 12 avril 1931, qui virent la victoire des socialistes et des républicains et, deux jours plus tard, la chute de la monarchie, attirent l'attention inquiète du Saint-Siège. En janvier 1932, les jésuites furent expulsés du pays et en septembre de la même année tous leurs biens furent confisqués. Au bout de quelques mois, cette disposition a été étendue aux propriétés de tous les ordres religieux. Les églises et les couvents sont dévastés. L'éducation des jeunes est sécularisée. Avec l'Encyclique Dilectissima Nobis du 3 juin 1933, Pie XI proteste vigoureusement. " Maintenant, nous ne pouvons manquer d'élever à nouveau notre voix contre la loi, qui vient d'être approuvée, sur les confessions religieuses et les congrégations, constituant un délit nouveau et plus grave non seulement à la religion et à l'Église, mais aussi aux prétendus principes de la liberté civile sur lesquels elle déclare construire le nouveau régime espagnol ». ... " D'après ce que nous avons expliqué, il est évident ... que la lutte menée contre l'Église en Espagne, plutôt qu'un malentendu sur la foi catholique et ses institutions bénéfiques, doit être attribuée à la haine qui nourrit les sectes subverties contre le Seigneur et son Christ tous les ordres religieux et sociaux, comme nous le voyons malheureusement se produire au Mexique et en Russie ».

Les années du pontificat du pape Ratti ont été intensément traversées par deux idéologies politiques violentes adoptées et soutenues par des États puissants: le national-socialisme de l'Allemagne hitlérienne et le communisme de l'Union soviétique de Staline. En 1937, quand toutes les limites de la tolérance diplomatique sont dépassées, Pie XI intervient avec deux encycliques énergiques: le 14 mars avec Mit brennender Sorge (avec une vive anxiété) contre le Reich nazi et le 19 mars avec Divini Redemptoris contre le communisme athée dominante en Russie. Condamnant sans réserve le néo-paganisme allemand, le Pape affirme que " Nous ne nous lasserons même pas à l'avenir de reprocher franchement aux autorités responsables l'illégalité des mesures violentes prises jusqu'à présent et le devoir de permettre la libre manifestation de la volonté ». De même, le Pontife s'exprime avec une condamnation résolue contre le matérialisme athée: "Là où le communisme a pu s'affirmer et dominer, - et ici nous pensons avec une singulière affection paternelle des peuples de Russie et du Mexique - il s'efforça par tous les moyens de détruire (et de le proclamer ouvertement) de ses fondements mêmes la civilisation et la religion Chrétien, éteignant tout souvenir dans le cœur des hommes, en particulier de la jeunesse. Les évêques et les prêtres ont été bannis, condamnés aux travaux forcés, fusillés et exécutés de manière inhumaine; de simples laïcs, pour avoir défendu la religion, ont été soupçonnés, harcelés, persécutés et traînés dans les prisons et devant les tribunaux ».

Prêtre au sens le plus large du mot, Pie XI a pris soin d'accroître l'activité missionnaire, consacrant six évêques chinois à Saint-Pierre le 28 octobre 1926 (voir l'homélie Iam finis ) et par la suite d'autres évêques indigènes; il s'est engagé à faire en sorte que les problèmes des Églises orientales soient connus et dûment pris en compte; il se consacra avec zèle et conviction à la formation et à la sanctification du clergé; il a donné une forte impulsion aux études humanistes et à la valorisation de l'art sacré; il a promu trois Jubilés accueillis avec une très large participation du catholicisme.

Une reconnaissance particulière est réservée au Pape Ratti par le monde de la communication sociale. Le 12 février 1931, à l'occasion du neuvième anniversaire de son couronnement, présenté par Guglielmo Marconi, il inaugura la puissante station de Radio Vatican, envoyant à tout le monde le message Qui arcano Dei en latin . Le document historique est spécifiquement adressé par Pie XI, Pontife de l'Église universelle, " à toute la création, à Dieu, aux catholiques, à la hiérarchie, aux religieux, aux missionnaires, à tous les fidèles, aux infidèles et dissidents, aux dirigeants, à sujets, les riches, les pauvres, les travailleurs et les employeurs, les affligés et persécutés ". Le Pontife utilisera le service de radio ultramoderne à d'autres moments également dans les années suivantes, envoyant des messages à des auditeurs distants, reconnaissant à Guglielmo Marconi qui, le 11 février 1933, mettra également à disposition la station de radio à ondes ultra-courtes, définie par le Pape comme " record scientifique " . utilité ".

Tombé gravement malade en janvier 1939, le pape Achille Ratti est décédé le 10 février suivant, à la veille de la fin de la dix-septième année de son pontificat. Ses restes reposent dans les grottes du Vatican, à côté des tombes de Benoît XV et Pie X.

La rumeur selon laquelle, avant sa mort, il rédigeait un document contre la discrimination raciale et le régime fasciste n'a pas trouvé de confirmation. Le texte du dernier discours incomplet de Pie XI, longtemps resté inédit, a été fait connaître par le pape Jean XXIII le 6 février 1959. Il sera publié à la fin du prochain volume consacré au pape Ratti.





 
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