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Libère ou Liberius (352 - 366)

36e Pape de l'Eglise Catholique

Dernière mise à jour : dimanche 02 août 2020 à 09:35

 

Libère ou Liberius était romain de naissance. Á son élection, les ariens sont en pleine ascension en Orient. Constance II (337-361), désormais seul empereur, qui veillait pour l'unité de l'empire, voulait obliger l'épiscopat occidental à s'unir aux Orientaux pour anathématiser Athanase d'Alexandrie (+373) qui restait fidèle au symbole de Nicée. Liberius dépêcha des envoyés auprès Constance, qui résidait alors à Arles, en lui demandant de convoquer un concile. Influencé par ses conseillers théologiques, qui étaient ariens, Constance tint sur le champ un synode à Arles, lequel réitéra la condamnation d'Athanase.

Liberius exigea la convocation d'un autre concile, arguant qu'il ne s'agissait seulement de la situation d'Athanase, mais de la foi de toute l'Église. Le concile se réunit à Milan en octobre 355 et l'empereur fit amener de force Liberius. Comme celui-ci refusait de céder aux pressions qu'on faisait sur lui, il fut envoyé en relégation à Berea en Thrace. Un évêque fut élu à sa place à Rome, l'anti-pape Félix II.

En attendant, Liberius fléchit dans son exile travaillé par l'évêque local qui était arien. L'empereur, convaincu que l'ordre public à Rome ne pourrait être rétabli que par le retour de Libère, lui permit d'y retourner. Il fut accueilli avec enthousiasme par la population. La grande majorité de la communauté restait attaché à lui, et repoussa avec mépris la suggestion d'un épiscopat conjoint avec Félix II en clamant: "un seul Dieu, un seul Christ, un seul évêque!".

Félix II se retira dans les faubourgs de Rome. A la mort de Constance le 3 novembre 361, le pape fut libre de reprendre son rôle de champion de l'orthodoxie. Il expia ainsi ses actes de faiblesse passés. Mais son autorité en Occident avait beaucoup souffert. Libère bâtit l'immense basilique qui porta d'abord son nom, et qui est aujourd'hui Santa Maria la Maggiore. Le Martyrologe de Saint-Jérôme (Ve siècle) fait mémoire de lui le 23 septembre.





 
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