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Miltiade ou Melchiade (311 - 314)

32e Pape de l'Eglise Catholique

Dernière mise à jour : dimanche 16 février 2020 à 15:03

 

Miltiade ou Melchiade fut élu après une longue vacance du siège apostolique. Il fut le premier pape à voir l'Église, non seulement tolérée, mais jouissant de la faveur active de la part des autorités civiles romaines. Dès son entrée en charge, l'empereur Maxence (306-312) ordonna de rendre à l'Église les biens confisqués en 303 par Dioclétien. En attendant, Maxence fut vaincu par Constantin le Grand (306-337) sous les murs de Rome le 28 octobre 312 au pont Milvius.

Constantin décréta lui aussi la restitution des biens dont l'Église avait été dépossédé surtout sous Dioclétien, et fit don du palais de l'impératrice Fausta situé sur le mont Caelius, le Latran, lequel est devenu ainsi siège de l'évêque de Rome, jusqu'à nos jours. Le pontificat de Miltiade fut marqué par le célèbre Édit de Milan de Constantin qui mit une fin définitive aux persécutions de l'Église sous l'empire romain. C'est le début de ce qu'on a appelé "l'ère constantinienne' de l'Église".

Un autre fait notable de cette période fut le contentieux surgi à propos du siège épiscopal de Carthage en Afrique. Le groupe rigoriste de Donat contestait la légitimité de l'évêque Cécilien sous prétexte que l'un des évêques qui l'avaient sacré était un traditor. La cause fut soumise à Constantin, lequel la confia à Miltiade. Le synode réuni à cette occasion légitima Cécilien et excommunia Donat et ses partisans. C'est le premier cas d'un litige soumis par une autre Église, jugée solennellement à Rome. Le cas de la maison épiscopal d'Antioche soumis au pape Félix 1er par l'empereur Aurélien (270-275) était d'un autre ordre. Miltiade fut enterré à un emplacement encore indéterminé dans le cimetière de Calixte.

Saint Miltiade ou Melchiade, pape et successeur de saint Eusèbe, fut élu le 21 juillet 311. Il était africain de naissance et fort considéré pour ses vertus et ses talents. Maxence était toujours en possession d'un plus grand pouvoir. Il avait, à la vérité, fait cesser les persécutions religieuses ; mais ses débauches, portées au plus haut degré de violence contre toutes les personnes du sexe, remplissaient Rome de terreur, et ses nombreuses victimes demandaient vengeance. Ces désordres durèrent jusqu'à ce qu'il fût vaincu en 312 par Constantin, qui entra triomphant dans Rome, y rétablit la paix, en érigeant, au milieu de la ville, le trophée de la croix, qui avait été l'instrument de sa victoire et de sa conversion au Christianisme. Miltiade présida en 313 le concile de Rome, contre le schisme des donatistes (Voyez Donat), où Cécilien, accusé par Donat des Cases-Noires, fut justifié et confirmé dans l'évêché de Carthage.

Miltiade mourut le 10 janvier 314, après deux ans et demie de pontificat. Saint Augustin en fait les plus grands éloges. Miltiade eut pour successeur saint Sylvestre Ier.

Miltiade est vénéré par l'Église comme saint et est fêté le 10 décembre.





 
Pape précédent :
Eusèbe

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Pape suivant :
Sylvestre 1er

33e Pape de l'Eglise Catholique

 





 

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