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Saint Expédit

Fête : 19 avril.

Saint Expédit, de son véritable nom Elpidius, vivait au troisième siècle après Jésus-Christ. Il est Saint car il a souffert le martyre pour sa foi chrétienne.
Soldat de l'armée romaine, ses qualités militaires et sa capacité à rapidement prendre les bonnes décisions lui ont permis d'obtenir le commandement d'une unité d'élite de l'armée romaine : la 12ème légion, également appelée la Fulminante. Cette légion avait pour particularité d'être largement composée de soldats chrétiens originaires d'Arménie. Parmi ses missions figurait la défense des frontières orientales de l'empire romain et la protection de Jérusalem contre les Barbares. Cette légion était également connue pour avoir remporté une victoire miraculeuse au service de l'empereur Marc-Aurèle un siècle plus tôt.
Découvrant le message du Christ, Expédit se convertit au Christianisme et se fit baptiser sans attendre. Cette rapidité de décision est un des traits particuliers du caractère de Saint Expédit, tout comme sa volonté d'aller vers

ce qu'il croit juste, malgré son entourage qui lui déconseillait une telle conversion : à cette époque, les chrétiens pouvaient susciter la méfiance et les persécutions. C'est en référence à cette conversion rapide et son refus de tergiverser que Saint Expedit est représenté en légionnaire romain, avec un corbeau qui cherche à lui faire reporter son baptême aux cris de "Cras Cras" (signifiant "Demain, Demain", tout en rappelant le croassement du corbeau), tandis que le saint piétine l'oiseau en proclamant "Hodie" qui veut dire "aujourd'hui" en latin.
A Byzance, l'empereur romain Dioclétien se lance peu après dans une grande campagne de persécution des chrétiens. Accusé d'inciter ses soldats à se convertir au christianisme, Expédit est arrêté et emprisonné à Mélitène (cette forteresse romaine se situe entre la Turquie et l'Arménie) avec d'autres chrétiens d'origine romaine, turque ou arménienne, parmi lesquels Pierre, le diacre de leur communauté et son serviteur Hermogène. Saint Expédit refuse de renier sa foi chrétienne. Le 19 Avril 303, Saint Expédit est flagellé, puis décapité et devient martyr de sa foi chrétienne en même temps que cinq de ses compagnons : Hermogène, Rufus, Caïus, Galatas et Aristonique. Quelque années plus tard, l'empire romain verra monter sur le trône le premier empereur chrétien.
La mort de Saint Expédit rappelle à chacun l'importance qu'il y a à agir selon sa foi et à réaliser sans hésiter ce qui est juste sans chercher des raisons pour reporter ses actions.  

L'inscription du saint parmi les martyrs du christianisme
La réalité du martyr de St Expédit est attesté dès le 5ème siècle : Saint-Expédit figure dans le martyrologe hiéronymien, plus ancien ouvrage recensant les martyrs de la foi chrétienne. Le culte de Saint-Expédit se diffuse particulièrement en Europe du Nord, mais également en Amérique du Sud et sur l'île de la Réunion. On trouve aujourd'hui des représentations du saint dans de nombreuses églises de par le monde. En revanche, il n'y a aucune relique du saint.
Toutefois, si Saint-Expédit est un saint pour de nombreux fidèles, il n'a jamais été officiellement canonisé par l'église catholique. Il faut même signaler une polémique sur St Expédit : en 1911, le pape Pie XI est poussé à rayer le nom du saint de la liste des martyrs, considérant que le véritable nom du saint est Elpidius et non Expedit. Cette polémique inutile n'a pas modifié la dévotion au saint, et l'église catholique a eu la sagesse de continuer à autoriser son culte, et de laisser en place les statues du saint malgré l'ordre du pape.
Enfin, il convient de signaler que la légende complaisamment répandue liant le culte de Saint Expédit à la réception par une congrégation religieuse d'une caisse de reliques envoyée de Rome avec la mention "Expeditus" (pour "envoyé" ou "expédié") est à prendre avec beaucoup de précautions. En effet, le culte de Saint Expédit est connu de façon sure depuis le 18ème siècle en Italie, et remonterait bien au-delà en Europe du Nord.    

Que demander à Saint Expédit ?
Saint Expédit est particulièrement invoqué par les fidèles pour les causes urgentes, en particulier celles portant sur les procès, les affaires, les dettes et les crédits, les examens (en particulier le permis de conduire), les procédures administratives et la vie professionnelle. Saint Expédit est également connu pour être le saint patron de la jeunesse, car il est mort jeune. Son intercession est réputée être rapide et efficace. St Expédit est généralement associé aux archanges St Michel et St Georges, ainsi qu'à la Vierge Marie.